Castillon, Sainte Croix … Les cinq lacs du Verdon.

Les cinq lacs du Verdon

lac Castillon, lac Chaudanne, lac Sainte Croix du Verdon, lac de Quinson et lac d’Esparron. Ce sont tous des lacs artificiels construits au Vingtième siècle pour la production d’électricité et différents besoins humains.

Lac Castillon

Avec une superficie de 500 hectares, il s’étend sur presque 8 kilomètres. Les travaux commencèrent en 1924 et se terminèrent en 1948. C’est le premier barrage rencontré sur le cours du Verdon. Il comprend un petit secteur réservé à l’armée où  l’on effectue dit-on des tests de sonars pour les sous-marins…Si ses principales vocations sont la production d’électricité et l’irrigation du secteur agricole, il attire également de nombreux touristes. Ils profitent de ses plages et des bases nautiques de Saint-Julien du Verdon et de Saint André les Alpes.

Lac Chaudanne

Construit entre 1950 et 1953, il se situe juste en aval du lac de Castillon. Il est plus sauvage que les autres lacs qui jalonnent le cours du Verdon. En effet, son accès à l’eau est plus difficile à cause des ses abords escarpés. Meme si la baignade y est interdite, c’est l’endroit ideal pour passer un apres-midi « relax » quand on séjourne à Castellane. il possède une superficie de 70 hectares, pour un volume d’eau de 16 millions de mètres cube. L’objectif de ce barrage, en plus de produire de l’électricité (EDF), est de contrôler les variations de débit. Précisément à l’entrée des gorges qui démarrent à Castellane. La production d’électricité se fait dans la centrale. Elle est entièrement automatisée et programmée chaque soir pour le lendemain. C’est donc ce barrage qui regule le niveau d’eau sur le parcours « classic ».

Lac Sainte Croix du Verdon

Le second lac artificiel de France. Il posséde une superficie de 2200 hectares sur 12 km de long et deux kilomètres de large. Les travaux débutèrent en 1970. Les 767 millions de mètres cubes qu’il contient servent avant tout à la production d’énergie. Ils servent aussi à alimenter en eau potable les grandes villes de la côte comme Aix-en-Provence et Marseille. Enfin, les Canadairs l’apprécient particulièrement pour venir recharger en eau quand les feux de foret font rage dans la région. De nombreux campings qui attirent chaque été des touristes de toutes les nationalités se repartissent autours du lac. C’est le principal bassin touristique du Verdon. Afin de mettre en place ce plan d’eau, on sacrifia une grande vallée fertile. De plus, on opera le déplacement d’une importante population. On noya le village des Salles-sur-Verdon pour le reconstruir en bordure du lac.

Lac Quinson

Les basses gorges sont étroites et sauvages. Le barrage opere depuis 1967. Il crée un lac qui s’étale sur 11 kilomètres pour une superficie de 160 hectares. Il est situé dans le sud du département des Alpes-de-haute-Provence, il est pratiquement inaccessible hormis quelques pentes douces qui  se regroupent prêt des villages de Montagnac-Montpezat et de Saint-Laurent du Verdon.

Lac Esparron

C’est le dernier des cinq lacs, il est le plus en aval, sur une superficie de 328 hectares. Le barrage opere également depuis 1967, il crée un lac particulièrement méditerranéen et sauvage. En effet, il arbore des eaux turquoises, de nombreuses calanques et falaises. Il alimente directement 116 communes en eau potable. Il est dominé par le village d’Esparron-de-Verdon. Non loin se trouvent également la ville très touristiques de Greoux-les-bains et le village de Moustiers-Sainte-Marie.

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