Dans le Verdon, « Randonnée aquatique », « Aqua-rando » ou « Aqua trekking »?

Les trois termes; « randonnée aquatique », « aqua-rando » et « aquatrekking » désignent en fait la même activité. Quand arrivent les premières compagnies de rafting sur le Verdon, le débit de la rivière est régulé par le barrage de Chaudanne depuis déjà plusieurs décennies. Deux jours de lâchers par semaine, trois jours de lâchers les années ou les réserves sont suffisantes, il fallait trouver une activité complémentaire afin de pouvoir travailler de façon pérenne dans la vallée. C’est dans le couloir Samson que l’on allait trouver la solution, les jours ou le barrage restait « fermé ».

A partir du couloir, descendre sur prêt de deux kilomètres le cours du Verdon avec pour seule aide à la flottabilité, le gilet de sauvetage porté en rafting. https://vimeo.com/246760623 Ce parcours à l’avantage de ne pas être exploité les jours de lâchers d’eau et de proposer un des plus beaux décors du Grand Canyon, uniquement accessible par l’eau. De plus, le Belvédère du Couloir Samson aménagé en rive droite depuis la D954 permet un accès très facile dans ces gorges souvent profondes de plus de quatre cent mètres.

Au niveau physique et sportif, l’activité consiste essentiellement en la chose suivante; Se servir de la force du courant pour progresser « à la nage » sur le parcours, tout en sortant quelques fois de l’eau pour aller chercher des sauts mesurés entre 1 et 5 mètres. A cela, il faut aussi ajouter la marche d’accès, celle de retour et les quelques pas dans la rivière qui permettent de contourner des obstacles infranchissables. Il revient  également au guide de commenter cet environnement, de décrire sa faune, sa flore et de pouvoir expliquer la formation géologique du Canyon dans ses grandes lignes. Avec le temps et la fréquentation du parcours, les guides se font des défenseurs de l’écologie, favorisant un cheminement unique en préservant les zones fragiles de la rivière.

Il fallait donc trouver un nom à cette activité. Un peu de marche à pieds, contact de l’eau.. randonnée aquatique! ou bien aqua-rando, plus court et plus digeste. Chez VERDON XP &The Funny Helmets, on a toujours préféré l’anglicisme « aquatrekking », plus funny on dira! https://vimeo.com/209260895
La rivière appartient à tout le monde et chacun peut d’y aventurer à ses risques et périls. Cependant, vu les nombreux dangers que présente le Vedon, mieux vaut y être accompagné par un guide professionnel.

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