Le Roc de Castellane, vue imprenable sur le Verdon.

Peut importe le chemin que l’on empreinte pour venir à Castellane la première fois, on se souviendra toujours de l’apparition du Roc dans le paysage. Pour ma part, alors que je venais de Digne-les-bain, une fois l’autobus arrivé au col des Lèques, je vis en contrebas cet énorme bloc de calcaire surmonté de sa petite chapelle, s’élever au dessus du village de Castellane. Ce souvenir me revient encore à chaque fois que je reprends cette route plus de vint ans après…

Culminant à 930 mètres, cette formation calcaire s’élève à plus de deux cent mètres au dessus du village, l’endroit idéal pour se mettre à l’abri des crues du Verdon et des envahisseurs. En effet, lors du moyen age, l’habitat se déplaça au sommet du Roc pour se protéger des invasions Maures avant de redescendre un peu sur un petit plateau à l’accès plus facile. Quelques traces de ce site nommé Sinaca sont encore visibles pendant l’ascension.
Le site est classé depuis 1933 et l’escalade y est interdite principalement pour éviter les chutes de pierres sur le village. Quand les étés ne sont pas trop secs, le feu d’artifice du 14 juillet est tiré depuis le Roc.

La chapelle Notre Dame du Roc https://www.tripadvisor.fr/Attraction_Review-g677532-d6728264-Reviews-Chapelle_Notre_Dame_du_Roc-Castellane_Alpes_de_Haute_Provence_Provence_Alpes_Cote.html domine cet ensemble. Cet édifice date du XII siècle. Il ne reste de cette époque que la façade sud-est, le reste du bâtiment fut restauré au XVIII et XIX siècle. La chapelle reste ouverte en permanence, les murs en sont couverts d’ex-voto, ces plaques apposées par des croyants qui ont vus leurs requêtes se réaliser. https://fr.wikipedia.org/wiki/Ex-voto

Il n’est pas possible de monter en voiture au Roc car aucune route n’y mène. Cependant, il n’est pas non plus nécessaire d’y aller en hélicoptère, un chemin de 30 minutes vous y amènera, rendez-vous sur la place de l’Eglise puis faites le tour de l’Eglise du Sacré Cœur et vous tomberez sur le fameux chemin de croix. Idéal pour compléter une demie journée de Rafting !

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