Dernier dimanche de janvier à Castellane, La Fête des Pétardiers

La Fête des Pétardiers. Chaque dernier dimanche de janvier, on commémore à Castellane, la Fête des Pétardiers depuis bientôt 450 ans..

Fin janvier, il fait bien froid dans les rues de Castellane et la ville est presque déserte. Cette Fête des Pétardiers est donc l’occasion pour tous de se retrouver. Une reconstitution théâtralisée de l’événement, prêts de costumes d’époque, spectacle de danse, musique, démonstration de rapaces, restauration médiévale, vin chaud…

Avant d’en venir aux faits qui eurent lieux le 31 janvier 1586 revenons sur quelques épisodes marquants de cette epoque trouble qui opposa chatoliques et protestants à Castellane.

C’est en 1559 qu’éclate les premiers troubles de guerre des religions à Castellane. Brun de Caille ayant convertit la famille des Castellane au protestantisme. A l’été 1560, un capitaine protestant nommé Paulon de Mauvans pille la ville puis s’y installe apres avoir signé un accord avec le gouverneur de Provence. Le 4 octobre 1574, une nouvelle attaque des protestants est repoussée par les castellanais et les habitants des villages voisins.

Les Pétardiers; Le 31 janvier 1586, les protestants représentés par le Duc de Lesdiguère et le Baron d’Allemagne à la tête de leurs troupes tentèrent une attaque surprise sur Castellane afin de prendre et de piller la ville. Judithe Andrau venant de Barréme, son lieux de résidence, apperçu les troupes dans la foret et s’empressa de sonner l’alerte en arrivant à Castellane.

Les castellanais dépourvus de soutient militaire durent alors organiser eux-mêmes leur défense contre les assaillants.

Du déroulement historique du siège il ne reste pas grand chose. On sait par contre que cette même Judithe Andrau, héroïne du jour, tua Jean Motte, le capitaine des assaillants en lui jetant un chaudron de poids bouillante du haut de la porte de l’Annonciade qui existe encore aujourd’hui, réputée alors comme le point faible de la ville. Le Barron d’Allemagne fut blessé d’une balle dans le dos, ce qui acheva de sonner la retraite des assaillants protestants.

Un dernier dimanche de janvier donc riche en annimation depuis déjà  des siecles, bien avant que le tourisme ne fasse la gloire de Castellane en période éstivale.

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